Harpagophytum procumbens o Harpagofito

Harpagophytum procumbens es el nombre científico que recibe la e planta herbácea de la familia de las pedaliáceas natural del sur de África (Kalahari del sur de África, Madagascar y las estepas de Namibia) más conocida como Harpagófito u Harpagofito.

Harpagófito significa planta con garfios en griego, es por eso que también se la conoce como “garra del diablo” o “araña de madera”, debido a la forma de sus frutos que son una especie de estrellas de pinchos.

Harpagophytum procumbens, “garra del diablo” o “araña de madera”

Al harpagofito en inglés se la conoce como Devil’s Claw que significa literalmente garra del diablo. Esta garra es el fruto que tiene esa morfología para quedarse enganchada en los animales y así poder reproducirse con mayor facilidad. También la conocen como Grapple plant, wood spider o Duiwelsklou.

¿Qué es el Harpagofito?

Su fruto crece a ras de suelo, es leñoso y puede crecer de 10 a 20 cm. Como hemos dicho tiene forma de gancho, garra o uña por la que se conoce su nombre.

Su fruto crece a ras de suelo, es leñoso y puede crecer de 10 a 20 cm

El harpagofito tiene una raíz que es considerada como la raíz principal que es larga y de la cual salen otras raíces que son como cacahuetes, los tubérculos secos. A pesar de que la planta se llama así por sus frutos [1], estas raíces secundarias son las que se utilizan para fines medicinales. Los frutos son dos espinas rectas y numerosas protuberancias característicamente largas con ganchos afilados, como garras.

Su fruto crece a ras de suelo, es leñoso y puede crecer de 10 a 20 cm

Es una planta que crece y se desarrolla en un clima bastante extremo, por lo que la hace una planta muy resistente ya que segrega una sustancia que le ayuda a soportar altas temperaturas, sequías, ataques de gérmenes y parásitos. Estas sustancias que la hacen tan resistente y otros ingredientes como sus compuestos fenólicos o glucósidos como Harpagide y Procumbide, que posee la planta hacen que tenga propiedades beneficiosas para la salud.

Harpagofito propiedades

Harpagofito, ¿para qué sirve?. Esta hierba africana se usa tradicionalmente como analgésico, para fiebres y alergias, estimulación del apetito, heridas y erupciones cutáneas, dispepsia, trastornos hepáticos y renales, como diurético y sedante, y para tratar trastornos degenerativos como la osteoartritis [2].

Bulbo seco de dónde se extraen sus propiedades

Pero para lo que más se utiliza es para tratar la artritis y como antiinflamatorio natural y problemas digestivos. Sus beneficios se extraen de los glucósidos iridoides que contiene, incluido el harpagósido. Los iridoides son compuestos antiinflamatorios que se encuentran principalmente en las plantas y se unen a moléculas de glucosa [3]. Contiene antioxidantes como los bioflavonoides y fitoesteroles que tienen propiedades antiespasmódicas.

Por lo tanto podemos afirmar que la garra del diablo tiene por lo menos 7 propiedades:

1. Ayuda a aliviar los síntomas de la artritis.
2. Sustituto de los analgésicos químicos.
3. Probable anticáncer.
4. Es un adelgazante por su poder antiinflamatorio.
5. Potente antioxidante.
6. Antiinflamatorio natural.
7. Ayuda a la digestión y al colon irritable.

Conoce más sobre los beneficios y propiedades del harpagofito

Cómo tomar harpagofito

Existen varias manera de tomar harpagofito. Las raíces de esta planta se dejan secar y luego se trituran para envasarlo en cápsulas, pastillas o se hace extracto líquido o ungüento para usar sobre la piel.

Pastillas o cápsulas de harpagofito

¿Cuanto harpagofito tomar al día? Pues se pueden tomar diariamente 6 gr de raíz seca de garra del diablo que contienen 50 mg de Harpagósido. Se debe tomar tres veces al día, dos gramos cada vez con las comidas principales.

¿Cuánto tarda en hacer efecto harpagofito? Los beneficios de este suplemento pueden llegar a hacer efectos entre 1 y cuatro meses después de la primera ingesta.

4 maneras de usar el harpagofito

El harpagofito lo puedes encontrar en tres formatos diferentes según si necesitas reducir el dolor de manera interna o lo quieres usar de manera tópica:

Conoce más sobre cómo tomar harpagofito

Comprar harpagofito

Como se debe hacer con todos los suplementos, asegúrate de que estás comprando un producto de calidad. Un producto acreditado como producto responsable y si puede se orgánico provenido de la agricultura ecológica.

Para ello debes fijarte que ponga explícitamente que viene de la agricultura ecológica y que lleva esta pegatina [4]:

Certificación de producto responsable y certificación ecológica

Debe llevar la pegatina mostrada, que hace referencia a la unión europea y la específica del país de orígen o región de la que proviene el producto.

Conoce más sobre cómo comprar harpagofito.

Contraindicaciones

No se ha demostrado con estudios, pero el uso tradicional aconseja no tomar harpagofito de manera prolongada a muy largo plazo. El uso a corto plazo no se asocia a ningún efecto secundario a parte de leves trastornos gastrointestinales.

Contraindicaciones del harpagofito

También se debe evitar el harpagofito durante el embarazo pues se sabe que puede producir contracciones del útero.

Las personas que toman medicamentos regularmente también deberían llevar especial cuidado con este suplemento pues puede ralentizar la descomposición en el hígado de estas sustancias.

Conoce más sobre los efectos secundarios del harpagofito.

7 Propiedades y beneficios del harpagofito

7 BENEFICIOS Y PROPIEDADES

Es un antiinflamatorio natural y tradicionalmente se usa como analgésico, para reducir las fiebres, paliar alergias, como estimulador del apetito…

Harpagofito como tomarlo

CÓMO TOMARLO

La dosis estándar de harpagofito como agente antiinflamatorio, para ser realmente efectivo, tiene que contener un mínimo de 9,5 mg …

Comprar Harpagofito

COMPRAR

Esta planta la puedes encontrar fácilmente en herbolario y tiendas dietéticas. Es una planta de importación por lo que el precio…

Efectos secundarios del Harpagofito

CONTRAINDICACIONES

No se ha demostrado con estudios, pero el uso tradicional aconseja no tomar harpagofito de manera prolongada a muy largo plazo.

Enlaces a estudios de referencia

[1] Mncwangi N, Chen W, Vermaak I, Viljoen AM, Gericke N. Devil’s Claw-a review of the ethnobotany, phytochemistry and biological activity of Harpagophytum procumbens. J Ethnopharmacol. 2012 Oct 11;143(3):755-71. doi: 10.1016/j.jep.2012.08.013. Epub 2012 Aug 21. Review. PubMed PMID: 22940241.
https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0378874112005387?via%3Dihub

[2] Akhtar N, Haqqi TM. Current nutraceuticals in the management of osteoarthritis: a review. Ther Adv Musculoskelet Dis. 2012 Jun;4(3):181-207. doi: 10.1177/1759720X11436238. PubMed PMID: 22850529; PubMed Central PMCID: PMC3400101.
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3400101/

[3] Qi J, Chen JJ, Cheng ZH, Zhou JH, Yu BY, Qiu SX. Iridoid glycosides from Harpagophytum procumbens D.C. (devil’s claw). Phytochemistry. 2006 Jul;67(13):1372-7. PubMed PMID: 16857222 .https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S0031942206002986

[4] http://www.caae.es/index.php/component/k2/agricultura/agricultura-ecologica-norma-eu-reg-ce-834-2007